Projeto busca a preservação de onças-pintadas do Espírito Santo

A onça-pintada, que é o maior felino da América e símbolo da fauna brasileira, está ameaçada de extinção. Na Mata Atlântica, seu principal habitat natural, apenas 7% do território da mata apresenta boas condições para abriga-lo. A parte restante da floresta se restringe a um território 11% menor do que sua cobertura original.

Mesmo em um cenário crítico, o Espírito Santo é um estado que ainda acomoda os animais. Na atual circunstância da mata e dos animais, ocorre a redução da variabilidade genética, redução das taxas de reprodução e sobrevivência, problemas ecológicos e biológicos, além de limitar a habilidade das populações de se adaptar a alterações ambientais em longo e médio prazo. Esses fatores têm causado o isolamento das espécies em pequenas populações, fazendo com que aumente a vulnerabilidade à extinção e também os laços de sangue.

Com o objetivo de conhecer o status da população de onças-pintadas presentes na Reserva Natural Vale, em Linhares, foi criado o Projeto Felinos pela professora do mestrado em Ecologia de Ecossistemas, da Universidade Vila Velha (UVV), Ana Carolina Srbek de Araújo.

Além da participação da professora, o projeto conta com alunos de Iniciação Científica, dos cursos de Ciências Biológicas e Medicina Veterinária, e alunos de Mestrado dos Programas de Pós-graduação em Ecologia de Ecossistemas e Ciência Animal.

O projeto busca a conservação do animal, como também de suas presas, por meio de estudos da ecologia e proposição de medidas e estratégias de manejo. Estima-se que o bloco Linhares-Sooretama abrigue cerca de 20 onças-pintadas na atualidade, de acordo com Ana Carolina.

“As onças-pintadas capixabas enfrentam uma situação complexa e delicada, sendo necessária a implementação de ações emergentes de conservação para proteção efetiva dos últimos animais”, afirma Ana Carolina.

O projeto é ordenado por meio da interação das onças-pintadas e onças-pardas e avaliação do estado de saúde geral dos indivíduos, como parasitas intestinais, vírus, parâmetros sanguíneos, contaminantes e sua reprodução.

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